Saturday, January 22, 2011

Paquete UNITED STATES de 1952

Bela imagem do paquete norte americano UNITED STATES de 1952. Posso afirmar que de todos os grandes paquetes que tive oportunidade de ver até hoje, este era o mais imponente. Inesquecível a imagem deste navio atracado no cais da Rocha em 1968, com as suas duas chaminés absolutamente fantásticas...
O período de 1966 a 1973 foi de ouro no que se refere a escalas de navios de passageiros em Lisboa. Foi um período final de grande crescimento do movimento, que coincidiu com a entrada em serviço de novos paquetes que vieram a Lisboa nas suas viagens inaugurais ou pouco depois, como aconteceu com o EUGENIO C, o PASTEUR, o QUEEN ELIZABETH 2.
As Estações Marítimas da Rocha e de Alcântara mostravam-se insuficientes para a procura, com paquetes a ter de aguardar atracação ao largo de quando em vez. Na altura chegou a ser considerada a construção de um novo terminal para navios de passageiros na Junqueira, mas entretanto, a partir de 1974 deu-se uma inversão da tendência, com a crise do petróleo, a redução da frota de paquetes portugueses e de outras nacionalidades, como a Inglaterra e a Itália, tendo ajudado a esse decréscimo a situação de alguma instabilidade politica em Portugal entre 1974 e 1976... 
Na segunda metade dos anos 1970 foram os paquetes da União Soviética que passaram a ter algum protagonismo em termos de paquetes estrangeiros, mas eram navios que não chegavam aos calcanhares dos nossos nem dos países tradicionais marítimos ocidentais, apesar de terem deixado saudades nos anos de 1990 quando começaram também a desaparecer... Entretanto a partir de 1980 os cruzeiros em Lisboa começaram a crescer gradualmente e hoje vivemos outro período de grande actividade no que toca a navios de passageiros em Lisboa. Só que a actual geração de navios não tem a diversidade e a beleza dos navios dos anos sessenta...
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