Thursday, February 16, 2012

Paquete LIBERTÉ ex-EUROPA

O paquete francês LIBERTÉ (1946-1962) é um dos grandes navios de passageiros do século XX menos conhecidos, apesar de uma longa e bem sucedida carreira sob três bandeiras iniciada em 1930. 
O navio foi construído em Hamburgo em 1928-1930 pelo famoso estaleiro Blohm & Voss (construção 479), para a companhia Norddeutscher Lloyd, de Bremen, recebendo o nome EUROPA. 
O lançamento à água foi efectuado a 15 de Agosto de 1928 e estava previsto proceder-se à entrega do navio em 1929 mas um grave incêndio ocorrido a 26 de Março desse ano de 1929 no cais de aprestamento do estaleiro, com o EUROPA praticamente pronto, obrigou à sua reconstrução, efectuando-se a entrega ao armador a 22 de Fevereiro de 1930.
O EUROPA iniciou em Bremerhaven a 19 de Março de 1930 a viagem inaugural a Nova Iorque, conquistando a Flamula Azul com a velocidade de 27,91 nós, mantendo este troféu até 1933.
Durante a Segunda Guerra Mundial o EUROPA serviu como navio alojamento em Bremerhaven onde os Norte-Americanos o capturaram em Maio de 1945. 
Passou a servir de transporte de tropas sem alteração de nome e em Junho de 1946 foi transferido para a França, como compensação pela perda do paquete NORMANDIE em Fevereiro de 1942 em Nova Iorque.
O navio foi imobilizado no porto do Havre com o nome LIBERTÉ e afundou-se a 8 de Dezembro desse ano por ter garrado num temporal, descaindo sobre o casco afundado do paquete PARIS, abrindo um rombo nas obras vivas.
Posto de novo a flutuar a 15 de Abril de 1947, foi rebocado para St. Nazaire e reconstruído como paquete de luxo. 
Entrou ao serviço da CGT a 17 de Agosto de 1950, apresentando então 51.839 toneladas de arqueação bruta, transportando 1.513 passageiros em três classes. 
O LIBERTÉ assegurou a carreira Le Havre - Nova Iorque da Cie Génerale Transatlantique juntamente com o ILE DE FRANCE (1927-1959) e o DE GRASSE, este substituído pelo novo FLANDRE.
Com a construção do FRANCE, foi decidida a venda do LIBERTÉ para sucata após conclusão da última viagem transatlântica em Novembro de 1961, pelo que em Janeiro de 1962 o LIBERTÉ chegou a La Spezia, Itália onde foi demolido. 
Na viagem de entrega, cruzou-se com o seu substituto FRANCE ao largo da costa portuguesa.
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