Saturday, April 21, 2012

EXPRESS SANTORINI a caminho dos Açores

O ferry grego EXPRESS SANTORINI saiu de Lisboa ao meio-dia de 20 de Abril de 2012 com destino a Ponta Delgada, ilha de S. Miguel, para dar início a mais uma época de serviço de passageiros inter-ilhas afretado pela empresa estatal Atlânticoline.
O EXPRESS SANTORINI vai fazer a sexta época de verão nos Açores, pois vem sendo fretado desde 2007, quando substituiu o GOLFINHO AZUL.
O EXPRESS SANTORINI é um veterano dos mares: foi lançado à água em Nantes a 12 de Setembro de 1973, um dia após a queda de Salvador Allende no Chile, e chamou-se de início CHARTRES, operando com bandeira francesa no Canal da Mancha ao serviço da SNCF - os Caminhos de Ferro Franceses. Em Novembro de 1993 o CHARTRES foi vendido ao armador grego  Agapitos Lines passando a operar no Mar Egeu com base no Pireu com o nome que ainda mantém passados 19 anos: SANTORINI EXPRESS. Em 1999 passou a pertencer à companhia Hellas Ferries que entretanto alterou a designação para Hellenic Ferries. Apesar dos seus 42 anos de serviço, o SANTORINI EXPRESS tem-se mantido em actividade, principalmente graças aos fretamentos nos Açores, pois diversos outros ferries da mesma geração já foram entretanto abatidos pelos gregos. A polémica recusa do ATLÂNTIDA acabou por se traduzir num prolongamento de vida do SANTORINI. 
O EXPRESS SANTORINI fez a habitual escala técnica em Lisboa, de 15 a 20 de Abril, para certificação pelas autoridades portuguesas.
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