Thursday, July 31, 2014

O navio-almirante da US Lines


A propósito dos meus comentários anteriores sobre o navio norte americano EMPIRE STATE, refira-se que de todos os navios mercantes dos EUA que tive oportunidade de observar, o paquete UNITED STATES fascinou-me literalmente, em Fevereiro de 1968, quando este navio único visitou Lisboa pela primeira vez e esteve atracado no cais da Rocha. Vivia-se o ocaso dos grandes paquetes de linha, os QUEENs originais  estavam a ser retirados, o QUEEN MARY em 1967, o ELIZABETH em Novembro de 1968, e o destino do UNITED STATES estava escrito igualmente, com a morte do seu criador e protector, o arquitecto naval William Francis Gibbs a 6 de Setembro de 1967, e tal aconteceu em Novembro de 1969.
Ver o UNITED STATES atracado na Rocha e a navegar no Tejo deixou recordações inesquecíveis. O navio era austero, com uma imponência extraordinária e as chaminés mais magnificas de sempre. 
O UNITED STATES, cuja construção marcou a afirmação dos Estados Unidos como primeira potência mundial após 1945, não desapareceu depois da ultima viagem comercial em 1969, mas transformou-se num monumento ao desperdício. O navio tem permanecido imobilizado todos estes anos, os diversos projectos para a sua recuperação falharam sempre, e o UNITED STATES encontra-se em Filadélfia, muito degradado, a aguardar um futuro digno, ou o desmantelamento...
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