Thursday, May 08, 2014

Lisboa e as Rainhas da Cunard

Na passada Terça-feira, 6 de Maio de 2014, o Porto de Lisboa e o terminal de passageiros de Santa Apolónia e Jardim do Tabaco viveram um dia de autêntica glória mundial com a escala simultâneo da frota completa de navios de passageiros da companhia Cunard Line.
Tratou-se dos três paquetes QUEEN MARY 2, QUEEN VICTORIA e QUEEN ELIZABETH, navios famosos e prestigiados mundialmente por cerca de 175 anos de história da Cunard (a comemorar em 2015) e por uma forte organização de imagem e marketing, reforçada desde que a companhia integrou o universo do grupo Carnival e promoveu a construção das Rainhas actuais, introduzidas em 2004, 2007 e 2010.
As três Rainhas da Cunard projectaram Lisboa num evento de grande mediatismo num dia em cheio, em que além dos QUEENs, estiveram em Lisboa os paquetes SILVER WHISPER, ROTTERDAM e RUBY PRINCESS trazendo à cidade mais de 13 000 turistas. 
O dia esteve magnífico proporcionando uma encenação ideal que a Cunard aproveitou para recolha de imagens promocionais num evento bem organizado, em colaboração com  a APL - Administração do Porto de Lisboa, MUNDOMAR - Cruceros (representante da Cunard para Portugal e Espanha) e a empresa GlobalSea Travel, de Lisboa, uma agência especializada na venda e divulgação de cruzeiros, lançada recentemente por Fernando Santos, que se vem notabilizando em Lisboa como "Cruise & Vacations Expert". 
A organização não podia ter sido melhor, afretando à Transtejo o catamarã FANTASIA que foi receber os CUNARDERS, em formação, de entrada junto à Barra do Tejo e durante a tarde permitiu acompanhar os navios levando a bordo convidados e jornalistas durante a largada conjunta dos QUEENs.
A visão logo, ao amanhecer, dos três QUEENs a entrarem a Barra do Tejo traduziu-se num espectáculo inesquecível e em algumas centenas de imagens dos paquetes em aproximação, a pilotar, a subir o rio e a atracarem ao terminal.
A assinalar este acontecimento efectuou-se uma cerimónia oficial num pavilhão montado propositadamente para o efeito no cais, que contou com as presenças do Presidente da Câmara Municipal de Lisboa, António Costa, dos Secretários de Estado do Turismo e dos Transportes, dos Comandantes dos três navios, da Administração da APL, e de numerosos convidados, os quais foram depois distribuídos pelos três navios a bordo dos quais almoçaram.
A largada, prevista para as 17H30, sofreu um atraso devido à chegada tardia de 4 autocarros com excursionistas do QUEEN MARY 2, que soltou as amarras cerca das 18H00 seguido dos outros dois navios, proporcionando um concerto de apitos magnifico e um desfile deslumbrante que atraiu às margens do Tejo milhares de curiosos.
A presença dos famosos QUEENs em Lisboa tem uma história com 50 anos e mais de 200 escalas: o primeiro QUEEN a vir a Lisboa foi o QUEEN ELIZABETH original (1940-1968), que esteve no Tejo pela primeira vez a 17 e 18 de Março de 1964, seguido do QUEEN MARY (1936-1967) a 31 de Março , 1 e 2 de Abril de 1964. Ambos vieram a Lisboa cada com 1200 passageiros. O Presidente da República foi convidado a visitar o QUEEN ELIZABETH onde foi recebido pelo Presidente da Cunard e almoçou a bordo com as mais altas individualidades da época. 
Curiosamente, na década de 1960 os velhos QUEENs fundeavam frente ao Terreiro do Paço e o movimento de passageiros era feito com recurso a Cacilheiros. Não havia em Lisboa cais com água suficiente para estes gigantes. 50 anos depois o progresso é significativo: temos um cais novo onde atracam os três QUEENs actuais em simultâneo, todos maiores que os antigos, e perspectiva-se um novo terminal em breve...
Datas das escalas inaugurais dos seis QUEENs em Lisboa

- QUEEN ELIZABETH de 1940 - 17 e 18 Março 1964 (Cruzeiro de Nova Iorque com americanos).

- QUEEN MARY de 1936 - 31 de Março a 2 de Abril de 1964 (cruzeiro da Páscoa com 1200 ingleses).

- QUEEN ELIZABETH 2 de 1969 - 28 de Abril de 1969 (visitou Lisboa cerca de 140 vezes incluindo nos cruzeiros inaugural em 1969 e final em Novembro de 2008).

- QUEEN MARY 2  de 2004 - 10 de Abril de 2004.

- QUEEN VICTORIA de 2007 - 24 de Dezembro de 2007.

- QUEEN ELIZABETH de 2010 - 15 de Outubro de 2010, no cruzeiro inaugural. 
Lisboa ficou mais bonita ainda por um dia a 6 de Maio com a presença da frota da Cunard. Que estes navios voltem a Lisboa e aos portos portugueses muitas vezes mais é o nosso desejo
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