Monday, September 04, 2017

Memórias minhas e do Bill Miller

O meu Amigo Bill Miller partilha regularmente pequenas notas sobre os navios em que andou e outras reminiscência diversas, e esta sobre uma ida à California em 1971, fez-me recordar a presença de navios de passageiros norte-americanos no Tejo no final da década de 1960 e primeiros anos de 1970. Os navios de passageiros da American Export Line eram os que escalavam Lisboa nas suas viagens regulares de Nova Iorque para o Mediterrâneo, os gémeos INDEPENDENCE e CONSTITUTION e o ATLANTIC, mas em 1968-69 foram retirados do serviço e posteriormente vendidos ao grupo C. Y. Tung, de Hong Kong. Os gémeos ARGENTINA e BRASIL, da Moore McCormack Lines, e os navios das linhas do Pacífico, os gémeos MARIPOSA e MONTEREY, ambos da Pacific Far East Lines, e os "Presidentes" da American President Lines PRESIDENT WILSON, PRESIDENT CLEVELAND e PRESIDENT ROOSEVELT passaram também por Lisboa em longos cruzeiros nas fases finais das suas vidas úteis, o mesmo se podendo dizer do UNITED STATES que esteve em Lisboa em 1968. 
Bill Miller partilha connosco impressões de uma curta visita à Califórnia em 1971:

"MEMORY LANE: CALIFORNIA DREAMIN' 
In Feb 1971, we had a long weekend out to California ... I well remember those evocative horns going on a foggy night in San Francisco ...
We caught the PRESIDENT CLEVELAND for an overnight ride: Sailing from San Francisco at Noon; arriving San Pedro (LA) the next day at 11am ...As I recall, the ship was all gleaming lino, immaculate, very post-war modern in decor, great brass elevator doors, Emerson radios in the cabins ... and the simplicity of the old third class/economy space that was completely intact, but unlocked and no longer used ... 
At Long Beach, I also recall seeing the QUEEN MARY, then being renovated and having only one funnel -- the middle one -- and years later, in a photo, a friend quickly identified the ship as the SCYTHIA -- well, a very big SCYTHIA ..."
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